冬至何以大如年

冬至日,太阳直射南回归线,也是其“北返”之日,此后北半球的白昼将逐日变长。在传统文化观念中,昼为阳、夜为阴,“冬至阳生春又来”,阴阳流转进入新的循环。因此,冬至不只是节点,更是始点,代表着又一个岁时轮回的开始。

在传统习俗中,冬至不仅是重要节气,也是重大节日,有“亚岁”之称,即仅次于“年”的节日。《东京梦华录》记载:“十一月冬至……庆贺往来,一如年节。”直至清末,冬至依旧位列“三大节”之一,故而民间流传着“冬至大如年”的说法。

冬至之“大”在于民俗之丰富。民间有贺冬、拜冬之俗,有些地方还会向长辈敬赠鞋袜,取“迎福践长”之意。旧时,人们还会举行“消寒会”,亲友相聚、宴饮作乐,名曰“暖冬”。

冬至之“大”在于饮食之丰盛。冬至饮食文化丰富多彩,典型的时令节物包括馄饨、饺子、汤圆、糯米饭等,以求身体康健。过去,亲友间多在冬至以食物相馈送,民间称“冬至盘”。

冬至节俗不仅纷繁绚烂,且多有“迎新”含义,由此观之,其“大如年”之名,不可谓不实。

(作者为中国农业博物馆二十四节气研究中心馆员,本报记者施芳整理)

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