中国地名为何这么多“阳”?

阴阳地名,山水为凭 图自《中华遗产》2018年10月

中国县市级的地名中,“撞名”几率最高的字是什么?很可能是“阳”字,它代表山之南,水之北,日光所照之地。对中国人来说,这不仅是简单的地理方位认知,也镌刻着古人的智慧,以及传统文化的印记。

1、古字里的阴阳密码

图自《中华遗产》2018年10月

商周时期的先民,是如何认知阴阳的?中国古代的甲骨文和金文,成为重要的解锁密码。甲骨文中的“阳”字,可以看到明亮的太阳冉冉升起,人们对它充满崇敬。演变到金文和小篆,“阳”字则表示被太阳照耀的山坡。从“阴”的金文中可以看到乌云笼罩着小山,演变到小篆,“阴”字则表示云气(今+云)笼罩着山的背阴处。由此可见,古人对于阴阳的概念都与宇宙气象、自然山河相关。

我们不妨考察一下阴、阳的本字。“阳”在甲骨文中常见,画的是个太阳的形状,再加个T形。有的学者认为这是个会意字,T形为“示”,似乎想表达祭祀太阳的样子,但本质上描绘的还是自然景象(天象)。

到了金文中,由“日”和“T”组成的阳字,出现了修饰笔画,结果越来越趋近于“昜(yáng)”。昜字由“日”“一”“勿”组成,“勿”有飞扬、强大之貌,“昜”就好像一轮太阳从地平线升起,光芒四射。

再看“阴”。甲骨文中的“阴”字十分少见,以至于学者们一度以为那时还没有“阴”,但后来发现卜辞中有“戊戌卜,其阴?已启,不见云”的句子出现,这个“阴”字,主体是“云”,当太阳被云层遮蔽,就阴了,字左边有代表小丘的线条符号。这或许表示先人对于“阴”的直观印象——物体被云遮盖造成了阴。在部分“阳”字的甲骨文和金文中,左侧也添加有类似的符号,这很可能在后世发展为阴阳二字的偏旁——“阜(阝)”。阳成了“陽”,阴则成了“陰”。

汉代《说文解字》将阴阳二字都归为“阜”部,阜即为山丘。至于阴阳二字的字意,也与山联系在一起。今人不能不承认,这很贴切,也很科学。中国处于地球的北半球,高山兀立,日光只能斜射到山的南面,山南受光的山坡即为“阳面”。“阴”的右边由“云”演变为“侌(yīn)”,侌表示正在环转团聚的雾气,用以解释北坡的“背光”现象,而背光的北坡即为“阴面”。

2、向阳而生

山水相依 图自《中华遗产》2018年10月

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